L’histoire du moteur de recherche

Moteur de recherche

L’histoire du moteur de recherche : des fiches d’index

L’une des plus grandes améliorations apportées par l’internet est la possibilité de trouver des réponses à presque tout, presque immédiatement, grâce au moteur de recherche. Comment sommes-nous passés de l’époque des fiches à celle des chatbots alimentés par l’IA ?

Comment les gens trouvaient-ils des réponses avant l’Internet ?

Même ceux d’entre nous qui sont assez âgés pour se souvenir d’une vie antérieure à l’internet ont du mal à se rappeler comment ils faisaient leurs devoirs, à vérifier l’orthographe de leurs mots ou même à résister à l’envie de poser les questions qu’ils n’oseraient pas poser à voix haute sans la sécurité relative d’un moteur de recherche comme Google.

Et pourtant, les humains ont réussi à exister avant la création du World Wide Web en 1989. Depuis lors, la recherche s’est améliorée de façon exponentielle au point qu’un chatbot personnel pour nous aider dans nos tâches les plus courantes est en train de devenir une réalité. Mais comment en sommes-nous arrivés là ?

Avant l’Internet :
La recherche était beaucoup plus laborieuse et dans de nombreux cas, elle n’aurait même pas eu lieu avant la création du moteur de recherche.

Les fiches ont d’abord été popularisées par Carl Linnaeus pour classer plus de 12 000 espèces de plantes et d’animaux. Dans les années qui ont suivi son idée, les bibliothèques ont commencé à s’appuyer sur elles pour indexer leurs collections.

Finalement, les bibliothèques ont adopté le système décimal de Dewey qui organisait tous les livres par sujet, auteur et titre – un système qui est toujours en place dans les bibliothèques aujourd’hui.

Le premier moteur de recherche :
Avec l’invention d’Internet est apparu le premier exemple de ce que nous connaissons aujourd’hui. Mais ce n’est pas Google, Yahoo ou même Ask Jeeves qui ont été les premiers à nous présenter un tout nouveau concept.

Archie a été écrit en 1990 par Alan Emtage et a indexé toutes les listes de fichiers du plus grand nombre possible de serveurs FTP publics pour permettre aux utilisateurs de trouver et de télécharger des fichiers accessibles au public.

Bien qu’il n’ait pas été à la hauteur de la technologie de recherche disponible aujourd’hui, il était en effet meilleur que l’alternative – le bouche à oreille.

Le répertoire web :
Pendant un certain temps, il a été considéré comme le moteur de recherche le plus important de l’internet, mais cette étiquette ne correspondait pas aux premières versions de Yahoo. En fait, il était considéré comme un annuaire web qui s’appuyait sur l’homme pour résumer les sites web avec de courtes descriptions et les organiser en catégories.

Créé en 1994, Yahoo est devenu si populaire que les éditeurs retardaient la publication de leurs sites web pour s’assurer qu’ils y seraient inclus. Malgré les progrès de la recherche, l’annuaire Yahoo a réussi à survivre jusqu’en 2014, date à laquelle il a été définitivement fermé.

Le premier crawler :
En 1994, le premier crawler a été lancé, sous le nom approprié de WebCrawler. Il a été le premier à indexer des pages entières et est devenu si populaire qu’à un moment donné, il ne pouvait plus être utilisé pendant la journée.

Recherche en langage naturel :
Un moteur de recherche auquel Google doit sans doute beaucoup, Altavista a été un pionnier dans de nombreuses techniques de recherche en ligne que nous utilisons encore aujourd’hui.

Notamment, en 1995, Altavista est devenu le premier moteur de recherche à intégrer la technologie du langage naturel. Entre autres réalisations, il a également fourni la première base de données en texte intégral consultable sur le web, a permis une recherche multilingue et même des pages traduites.

Le passage d’Altavista d’une recherche simplifiée à un portail web plus complexe a finalement conduit à sa disparition, les utilisateurs affluant vers le jeune Google.

Google :
Ce qui nous amène enfin au grand-père de tous. Le succès de Google peut être attribué à de nombreux domaines, mais son principal argument de vente est son célèbre algorithme, qui a permis d’obtenir en quelques fractions de seconde des résultats de recherche plus pertinents que ceux de ses concurrents.

En 1996, lorsque Larry Page et Sergey Brin ont lancé BackRub – le précurseur de Google – ils ont réalisé que leur algorithme savait quelle page web était la meilleure pour un sujet donné en se basant sur les liens accumulés et, surtout, sur les citations des sites web faisant le plus autorité. C’est cette focalisation sur la pertinence d’un site web qui a rendu Google si populaire.

 

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