LE CORPS EN HISTOIRE DE L’ART – HISTOIRE DE L’ART CORPOREL

On dit que le mot tatouage a deux dérivations principales : du mot polynésien « Ta » qui signifie frapper quelque chose et du mot tahitien « Tatau » qui signifie « marquer quelque chose ». L’histoire du tatouage a commencé il y a plus de 5000 ans et est aussi diversifiée que les personnes qui les portent. Les tatouages sont créés en insérant des matériaux colorés sous la surface de la peau. Les premiers tatouages ont probablement été créés par accident.

 UNE BRÈVE HISTOIRE DES TATOUAGES

Quelqu’un avait une petite blessure et l’a frotté avec une main sale de suie et de cendres du feu. Une fois la blessure cicatrisée, ils virent qu’une marque restait en permanence. Malgré la fascination croissante des sciences sociales pour le tatouage et l’immense popularité des tatouages eux-mêmes, la pratique n’a pas laissé beaucoup de traces historiques.

L’ÂGE DE BRONZE

En 1991, un homme tatoué de cinq mille ans ; « ötzi l’homme des glaces » a fait la une des journaux du monde entier lorsque son corps gelé a été découvert sur une montagne entre l’Autriche et l’Italie. C’est le cadavre le mieux conservé de cette période jamais trouvé. La peau porte 57 tatouages : une croix à l’intérieur du genou gauche, six lignes droites de 15 centimètres de long au-dessus des reins et de nombreuses lignes parallèles sur les chevilles. La position des marques de tatouage suggère qu’elles ont probablement été appliquées pour des raisons thérapeutiques (traitement de l’arthrite).

CULTURE PAZYRYK

En 1948, à 120 miles au nord de la frontière entre la Russie et la Chine, l’archéologue russe Sergueï Rudenko a commencé à fouiller un groupe de tombes, ou kourganes, dans les hautes montagnes de l’Altaï, à l’ouest et au sud de la Sibérie. Des momies ont été trouvées il y a environ 2400 ans. Les tatouages sur leurs corps représentent une variété d’animaux. On pense que les griffons et les monstres ont une signification magique, mais certains éléments sont considérés comme purement décoratifs. Dans l’ensemble, les tatouages sont censés refléter le statut de l’individu.

EGYPTE

Les documents écrits, les restes physiques et les œuvres d’art liés au tatouage égyptien ont pratiquement été ignorés par les premiers égyptologues influencés par les attitudes sociales dominantes envers le médium. Aujourd’hui, cependant, nous savons qu’il y a eu des corps récupérés datant du début de la XIe dynastie présentant la forme d’art du tatouage. En 1891, les archéologues ont découvert à Thèbes les restes momifiés d’Amunet, une prêtresse de la déesse Hathor qui a vécu entre 2160 avant JC et 1994 avant JC.  Cette momie féminine affichait plusieurs lignes et points tatoués sur son corps – des points groupés et/ou des tirets étaient alignés en motifs géométriques abstraits. Cette forme d’art était réservée aux femmes uniquement, et ces femmes étaient généralement associées à la pratique rituelle. Les Égyptiens ont répandu la pratique du tatouage dans le monde entier. Les troisième et quatrième dynasties égyptiennes qui construisirent des pyramides développèrent des relations internationales avec la Crète, la Grèce, la Perse et l’Arabie. En 2000 avant JC, l’art du tatouage s’était étendu jusqu’en Asie du Sud-Est. Les Aïnous (nomades d’Asie occidentale) l’ont ensuite apporté avec eux lorsqu’ils se sont installés au Japon.

JAPON

Les premières preuves de tatouage au Japon se trouvent sous la forme de figurines en argile dont les visages sont peints ou gravés pour représenter des marques de tatouage. Les plus anciennes figurines de ce type ont été retrouvées dans des tombes datées de 3000 ans avant JC ou plus, et de nombreuses autres figurines de ce type ont été trouvées dans des tombes datant des deuxième et troisième millénaires avant JC. Ces figurines servaient de remplaçants aux individus vivants qui accompagnaient symboliquement les morts dans leur voyage vers l’inconnu, et on pense que les marques de tatouage avaient une signification religieuse ou magique. La première trace écrite du tatouage japonais se trouve dans une histoire dynastique chinoise compilée en 297 après JC. Les Japonais s’intéressaient à l’art principalement pour ses attributs décoratifs, par opposition aux attributs magiques. Les Horis – les tatoueurs japonais – étaient les maîtres incontestés. Leur utilisation des couleurs, de la perspective et des conceptions imaginatives a donné à la pratique un tout nouvel angle. Le tatouage japonais classique est un costume complet.

CHINE

Depuis le sud de la Chine, la pratique s’est répandue le long de la route de la soie.

POLYNÉSIE

Dans les cultures du Pacifique, le tatouage a une énorme signification historique. Le tatouage polynésien est considéré comme le tatouage le plus complexe et le plus habile du monde antique. Les peuples polynésiens croient que le Mana d’une personne, son pouvoir spirituel ou sa force vitale, est affiché à travers son tatouage. La grande majorité de ce que nous savons aujourd’hui de ces arts anciens s’est transmise à travers des légendes, des chants et des cérémonies rituelles. Des dessins géométriques élaborés qui ont souvent été ajoutés, renouvelés et embellis tout au long de la vie de l’individu jusqu’à ce qu’ils couvrent tout le corps. Aux Samoa, la tradition d’appliquer le tatouage, ou « Tatau », à la main, a longtemps été définie par le rang et le titre, les chefs et leurs assistants descendant de familles notables dans le bon ordre de naissance.

Les cérémonies de tatouage pour les jeunes chefs, généralement organisées au début de la puberté, étaient des affaires élaborées et constituaient un élément clé de leur ascension vers un rôle de leadership. Les marques permanentes laissées par les tatoueurs célébreraient à jamais leur endurance et leur dévouement aux traditions culturelles. Les premiers Européens à avoir foulé le sol samoan étaient membres d’une expédition française de 1787. Ils regardèrent de plus près les indigènes et rapportèrent que « les hommes ont les cuisses peintes ou tatouées de telle manière qu’on les croirait vêtus, bien qu’ils soient presque nus ». Les origines mythologiques du tatouage samoan et l’extraordinaire histoire interculturelle de Tatau ont été transportées dans les communautés de migrants de Nouvelle-Zélande, puis diffusées dans diverses sous-cultures internationales d’Auckland aux Pays-Bas.  Le peuple hawaïen avait son art du tatouage traditionnel, connu sous le nom de « Kakau ». Il leur servait non seulement pour l’ornementation et la distinction, mais pour protéger leur santé et leur bien-être spirituel. Des motifs complexes, imitant des roseaux tissés ou d’autres formes naturelles, ornaient les bras, les jambes, le torse et le visage des hommes. Il faut savoir que les sujets hommes ou femme ne faisaient pas de Lipousuccion ! Les femmes étaient généralement tatouées sur la main, les doigts et les poignets et parfois sur la langue. L’arrivée des missionnaires occidentaux a forcé cette forme d’art unique au déclin, car le tatouage a été découragé ou interdit par la plupart des églises chrétiennes à travers l’histoire.

NOUVELLE-ZÉLANDE

Les Maoris de Nouvelle-Zélande avaient créé l’une des cultures les plus impressionnantes de toute la Polynésie. Leur tatouage, appelé ‘Moko’, reflétait leur art raffiné – utilisant leurs talents de sculpteur sur bois pour sculpter la peau. Le Moko de face était une marque de distinction, qui communiquait leur statut, leurs lignes de descendance et leurs affiliations tribales. Il rappelait les exploits de leur porteur à la guerre et d’autres grands événements de leur vie.

INDONÉSIE

Bornéo est l’un des rares endroits au monde où le tatouage tribal traditionnel est encore pratiqué aujourd’hui comme il l’a été depuis des milliers d’années. Jusqu’à récemment, de nombreuses tribus de l’intérieur avaient peu de contacts avec le monde extérieur et, par conséquent, elles ont préservé de nombreux aspects de leur mode de vie traditionnel, y compris le tatouage. Les conceptions de Bornéo ont fait le tour du monde pour former la base de ce que les Occidentaux appellent «Tribal».

INDE ET THAÏLANDE

Hanuman en Inde était un symbole populaire de force sur les bras et les jambes. Le moine mythique est encore aujourd’hui l’une des créations les plus populaires en Thaïlande et au Myanmar. Ils sont placés sur le corps humain par des moines qui incorporent des pouvoirs magiques à la conception tout en tatouant. Les femmes sont exclues parce que les moines ne sont pas autorisés à être touchés par elles et parce que les Thaïlandais pensent que les femmes n’ont pas besoin d’un coup de pouce supplémentaire car elles sont déjà assez fortes par elles-mêmes.

 

 

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