L’histoire étonnamment longue des vélos électriques

Peu après l’invention du pneu moderne en caoutchouc, les boffins de vélo ont essayé de fixer des moteurs électriques sur les cadres de vélo. Vous serez peut-être surpris d’apprendre que les cycles électriques ne sont pas une nouveauté…
Le tricycle électrique
En 1881, un obscur magazine scientifique français raconte que Gustave Trouvé a modifié un tricycle britannique fabriqué par Starley de Coventry. Il montre un moteur électronique relié à un mécanisme d’entraînement à levier, qui a été amélioré plus tard pour inclure un entraînement à pédale. L’électricité aurait fourni quelques watts pour donner au moteur humain un petit coup de pouce à leur cadence. Bien qu’étant donné la technologie des batteries de l’époque, il est plus probable que le cycliste augmentait la puissance de la batterie…

Les guerres des brevets de 1890

Ignorant le fait que les vélos à pédales étaient si efficaces en raison de leur faible rapport poids/puissance, des ingénieurs enthousiastes ont cherché à breveter divers moteurs électriques. Vous pouvez lire le brevet américain de 1895 de Bolton Jr pour un moteur à balais à 6 pôles et à moyeu à collecteur, ou le double moteur électrique de 1897 de Libby of Boston, placé dans l’axe du pédalier. Toutes ces batteries étaient très lourdes – en pratique, la technologie des batteries ne rattraperait pas les concepts avant au moins 100 ans.
Ignorant le fait que les vélos à pédales étaient si efficaces en raison de leur faible rapport poids/puissance, des ingénieurs enthousiastes ont cherché à breveter divers moteurs électriques. Vous pouvez lire le brevet américain de 1895 de Bolton Jr pour un moteur à balais à 6 pôles et à moyeu à collecteur, ou le double moteur électrique de 1897 de Libby of Boston, placé dans l’axe du pédalier. Toutes ces batteries étaient très lourdes – en pratique, la technologie des batteries ne rattraperait pas les concepts avant au moins 100 ans.

La révolution technologique de 1990

Le Japonais Takada Yutky a déposé un brevet en 1997 pour un dispositif qui non seulement ajoute un moteur électronique à une bicyclette, mais le fait avec des boucles de rétroaction. Les capteurs de couple fonctionnaient dans une boucle de rétroaction avec des commandes de puissance, et la sensation de rouler sur ce qu’on appelait un Zike ressemblait enfin à ce que l’on peut attendre d’un vélo électronique moderne.

La puissance comme en 1999

Au passage des années 90 à l’an 2000, les piles ont commencé à perdre du poids et à devenir plus efficaces. Les batteries plomb-acide volumineuses et lourdes ont été remplacées par des batteries NiCd ou Li-ion, avant qu’un compromis entre longévité et poids ne soit trouvé avec le NiMH. Les batteries modernes ont opté pour le modèle au lithium, mais on peut s’attendre à ce que la technologie continue de s’améliorer.
Au passage des années 90 à l’an 2000, les batteries ont commencé à perdre du poids et à devenir plus efficaces. Les batteries plomb-acide volumineuses et lourdes ont été remplacées par des batteries NiCd ou Li-ion, avant qu’un compromis entre longévité et poids ne soit atteint avec le NiMH. Les batteries modernes ont opté pour le modèle au lithium, mais on peut s’attendre à ce que la technologie continue de s’améliorer.

Réduire la graisse

Une partie du problème du rapport puissance/poids a déjà été résolue : les bicyclettes sont beaucoup plus légères que les voitures, et les cadres en carbone réduisent encore le poids du véhicule. Si votre moteur est conçu pour ajouter quelques watts à votre cadence, plutôt que de fournir toute la puissance, alors la batterie vous emmènera beaucoup plus loin avec moins de charge. Pour les cyclistes de compétition au bas de l’échelle de la graisse corporelle, vous n’avez pas besoin de beaucoup de watts supplémentaires pour faire une énorme différence dans vos performances. Pour en savoir plus sur le scandale du dopage mécanique.

Les vélos électriques sont dopants

Les petits moteurs sont très attrayants pour le cycliste de longue distance, mais maintenant que des moteurs puissants peuvent être fabriqués aussi petits et discrets, nous avons atteint un âge où le dopage mécanique est un problème très réel pour l’UCI – il suffit de voir un article sur le dopage mécanique. Les cyclistes de loisir peuvent aller de l’avant et se doper mécaniquement à leur guise. Après tout, la capacité de gravir des pentes raides sans effort supplémentaire est séduisante. Le bon vélos électriques peuvent être dopants, pour de nombreuses raisons.

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