L’histoire de la musique techno

D’un mouvement underground à un phénomène (bref) grand public, la réception de la musique techno est aussi évolutive que le son lui-même. Tout cela se fait dans une salle de production musicale professionnelle
La techno est un genre de musique électronique de danse (EDM) qui se distingue par ses motifs répétitifs et une forte emphase sur le rythme. Elle suit le temps commun (4/4) et tend à être orientée vers l’instrumentalisation.
Comme de nombreux sous-genres de musique électronique, la musique techno utilise des instruments électroniques tels que les boîtes à rythmes, les synthétiseurs, les séquenceurs, les échantillonneurs, les claviers et les ordinateurs. Une technologie nouvelle et peu coûteuse a rendu possible la création de la musique techno. Plusieurs autres genres musicaux et influences culturelles ont contribué à la création de la musique techno, tels que le synthpop, la soul, le funk, le post-disco, l’electronica, le jazz électrique et la house music (en particulier la house music de Chicago). Les thèmes futuristes et de science-fiction, qui ont imprégné la culture américaine à l’époque, ont également été des influences significatives. La musique techno a également donné naissance à d’innombrables sous-genres et a inspiré des fusions qui utilisent des éléments de musique techno.

Les origines de la musique techno

DJ mixé
La techno a ses racines à Belleville, une banlieue de Detroit, dans le Michigan. Juan Atkins, Kevin Saunderson et Derrick May, anciens camarades de classe du lycée, avaient collaboré ensemble peu avant d’enregistrer et de sortir leur propre musique séparément. Ces trois hommes, également connus sous le nom de “Belleville Three”, sont reconnus comme les pionniers de la techno.
La première utilisation connue du terme “techno” a eu lieu en 1988, lorsque le directeur musical britannique Neil Rushton a approché les “Belleville Three”, alors qu’il cherchait à obtenir une licence pour la diffusion de leur musique au Royaume-Uni. Les Trois de Belleville ont qualifié leur musique de “techno”, car ils voulaient qu’elle se distingue de la musique house de Chicago.
Parmi les autres musiciens et DJ des débuts de la scène techno de Detroit, on trouve Eddie Fowlkes, James Pennington et Blake Baxter, tous également originaires de Detroit. Avec les Belleville Three, ils étaient considérés comme les artistes de la “première vague” de la techno de Detroit.
En fait, le terme “techno” avait déjà été utilisé à Detroit avant 1988. En fait, Atkins utilisait ce terme depuis l’époque où il faisait partie du groupe de musique électronique Cybotron (“Techno City” était l’un de leurs premiers singles). Cependant, ce n’est qu’à cette époque que le terme “techno” a été réellement utilisé pour décrire la musique lorsqu’elle était prête à être commercialisée auprès du public.
À l’époque, Atkins faisait une compilation de titres de divers artistes. Cette compilation a fini par être connue sous le nom de Techno ! The New Dance Sound of Detroit, sortie en 1988. L’un des morceaux de la compilation, “Big Fun” du groupe d’électro-danse Inner City, est devenu un énorme succès dans de nombreux pays européens. Il a atteint la huitième place du hit-parade britannique des singles. Grâce en partie à la popularité de la house music dans de nombreuses régions d’Europe, Techno ! The New Dance Sound de Detroit a reçu un accueil chaleureux sur le continent.
Aux États-Unis, en revanche, la techno n’a pas réussi à décoller en dehors de villes comme Detroit et Chicago. Comme elle n’a jamais trouvé de succès grand public en Amérique, les producteurs de musique techno sont devenus frustrés. Ainsi, plusieurs artistes de la première et de la deuxième vague techno (en particulier ceux de Detroit) ont plutôt porté leurs ambitions musicales en Europe, où la musique, les boîtes de nuit et les raves devenaient des événements majeurs.

Divergence et déclin de la techno dans les années 1990

Au début des années 1990, la techno avait largement divergé en termes de nombre d’artistes et de producteurs au Royaume-Uni et en Europe. Cela a conduit aux différents styles de techno qui s’étaient construits sur le son techno de Detroit.
Au Royaume-Uni, la techno avait même atteint le statut de musique grand public, et elle est devenue de la musique “pop”. Même les labels de musique indépendants (notamment Warp Records) ont commencé à constituer une liste d’artistes techno afin de profiter de la popularité de la techno et d’explorer de nouveaux domaines du genre.
Mais au milieu des années 1990, divers genres de musique dance underground ont émergé et se sont fait remarquer. Si certaines de ces nouvelles formes de musique de danse se sont inspirées du son de Detroit, d’autres ont fusionné des éléments des formes de musique de danse précédentes. Cela a conduit à des styles de musique dance diversifiés qui sonnaient loin de la techno.
De plus, la musique de danse était devenue courante et commercialisée à ce moment-là, ce qui a entraîné le déclin de la scène des raves et des boîtes de nuit, chaque faction ayant sa propre perspective sur la façon dont la musique de danse devrait évoluer.
Il semble également que la techno soit devenue stagnante en termes de créativité, et que les artistes techno underground soient attirés par d’autres styles que la techno. La techno étant en déclin, il n’y a plus qu’une poignée de clubs de musique techno qui soient encore populaires. À la fin des années 1990, la techno “pure” a été abandonnée et d’autres genres, comme le post-techno, ont pris sa place.

La techno dans les années suivantes, et l’héritage

La techno évoluera pour avoir plusieurs styles différents. Bien que la techno et ses genres dérivés n’aient produit qu’occasionnellement des succès commerciaux (tels que Orbital et Underworld), le genre a influencé plusieurs autres aspects de la musique.
Quoi qu’il en soit, la techno a réussi à rester pertinente. Des artistes tels que Madonna et le groupe de rock irlandais U2 se sont essayés au genre techno. L’artiste R&B Missy Elliot a introduit la chanson “Clear” de Cybotron dans l’un de ses single “Lose Control”. Elle a valu à Atkins une nomination aux Grammy Awards pour son mérite d’écriture.
La scène techno originale de Detroit a contribué à introduire une variété de sous-genres, de genres de fusion et de formes de musique dérivées successives. Elle a également cultivé une scène régionale, comme la scène Nortec au Mexique au début des années 2000, la scène techno Schranz en Allemagne et la scène techno Gabber aux Pays-Bas.
La techno s’est également diversifiée dans une variété de sous-genres qui comprennent la techno acide, la techno hardcore, la techno ambiante, la techno dub, etc. Elle a également contribué à inspirer des genres de fusion qui incorporent des éléments techno tels que l’Eurodance, la trance et l’IDM.

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