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Le massacre brutal de plus de 1 400 dauphins à flancs blancs dans les îles Féroé a suscité une colère et un dégoût immenses dans le monde entier et a une fois de plus attiré l’attention sur la longue et sanglante histoire du massacre des baleines et des dauphins dans cet archipel magnifique mais isolé, situé à 320 km au nord-ouest de l’Écosse.

Je me souviens très bien, étant jeune, d’avoir vu des images de la chasse à la baleine et au dauphin, ou du « grind », comme on l’appelle aux Féroé. Avant l’ère des médias sociaux, c’est à quelques cinéastes intrépides qu’il revenait de faire entrer dans nos salons la beauté sauvage des îles et l’esprit de défi, mais aussi les actions violentes, de certains de leurs habitants. Au début des années 1970, un court métrage documentaire du National Geographic a brossé le portrait d’un peuple indépendant et unique, largement épargné par le monde extérieur, dans le dernier avant-poste de l’esprit viking.

Le film présentait une chasse à la baleine, au cours de laquelle une armada de bateaux de pêche en bois à rames et à moteur conduisait un groupe de globicéphales vers le rivage. Le bruit et l’excitation des participants étaient évidents lorsqu’ils jetaient des pierres dans l’eau et utilisaient leurs bateaux pour former un cercle autour du groupe de baleines de plus en plus alarmé. Alors que les femmes et les enfants applaudissent depuis le quai, les chasseurs de baleines plongent leurs harpons à pointe acérée dans les mammifères sans défense. Alors que la mer devenait rouge de sang et que les baleines se tordaient de douleur, le narrateur du film a fait une déclaration qui m’est restée en mémoire jusqu’à ce jour : « Quand les baleines arrivent, ces gens pacifiques retournent à un autre âge, où le meurtre devient un exutoire pour la sauvagerie indigène quand le sang des Vikings bout ».

Mais pourquoi, près de 50 ans plus tard, ce massacre barbare se poursuit-il ?

Bien que l’Union européenne ait interdit aux États membres de tuer des baleines et des dauphins, cette interdiction ne s’applique pas aux îles Féroé, qui sont un pays autonome du royaume du Danemark. Les îles Féroé ne sont pas non plus membres de la Commission baleinière internationale, et la chasse à la baleine et au dauphin peut être autorisée par le gouvernement féroïen.

Au cours des dernières décennies, plusieurs organisations de conservation marine se sont engagées auprès du gouvernement et de la population des îles Féroé pour mettre fin à la chasse à la baleine et au dauphin. Des réunions et des débats publics ont été organisés, des études ont examiné les avantages économiques du développement d’une industrie d’observation des baleines, des documentaires ont été réalisés et des livres ont été publiés, mais le massacre brutal se poursuit.

Bien que les îles Féroé soient une région autonome du Royaume du Danemark, elles ne pourraient pas continuer à tuer des baleines et des dauphins sans le soutien actif du gouvernement danois, qui conserve la responsabilité de la défense, du maintien de l’ordre, de la justice, du contrôle des devises et des affaires étrangères. Au cours des cinq dernières années, des navires, des hélicoptères et du personnel militaire danois ont même été utilisés pour surveiller et perturber les activités des activistes de Sea Shepherd, qui enregistrent la réalité brutale de la chasse aux baleines et aux dauphins afin d’informer un public mondial.

Le commerce international principaux moteurs du changement

Au sein de cette communauté insulaire isolée, qui a été forcée de se connecter au monde moderne. Avant de quitter l’UE, la Grande-Bretagne avait peu d’influence sur les gouvernements féroïen ou danois sur cette question, mais tout a changé avec le Brexit.

En mars 2019, le gouvernement a conclu avec le Danemark un accord de libre-échange relatif aux îles Féroé, qui représente désormais plus de 25 % du commerce mondial des Féroé. Au cours des 12 derniers mois, la valeur des exportations des îles Féroé dans le cadre de cet accord était de 582 millions de livres sterling, soit une augmentation de 142,5 % par rapport à l’année précédente. La plupart de ces échanges concernaient le cabillaud, les crustacés et le saumon d’élevage, qui sont vendus dans les supermarchés britanniques. À titre de comparaison, la valeur totale des exportations britanniques vers les îles Féroé au cours de la même période s’est élevée à 34 millions de livres.

Boris Johnson Premier Ministre

Depuis qu’il est devenu Premier ministre, Boris Johnson a exprimé très clairement son opposition à la chasse à la baleine. En 2019, il a fait part de ses graves préoccupations au Premier ministre japonais de l’époque, Shinzo Abe, concernant la reprise de la chasse commerciale à la baleine par le Japon. En janvier, il a pris position contre le massacre d’un petit rorqual par un pêcheur japonais, déclarant au Daily Telegraph : « À une époque où nous assistons déjà à la destruction tragique et irréversible de notre monde naturel, avec une mer de plus en plus remplie de plastiques et un changement climatique qui menace des écosystèmes entiers, il est plus important que jamais de prendre position contre la pratique cruelle de la chasse à la baleine. »

L’épouse du Premier ministre, Carrie, et son père Stanley se sont joints à moi pour faire campagne contre la chasse à la baleine devant l’ambassade du Japon à Londres. Ces derniers jours, le ministre du Foreign Office, Zac Goldsmith, a décrit le massacre de dauphins dans les îles Féroé comme « l’un des spectacles les plus écœurants que j’aie jamais vus », ajoutant : « Cela fait honte à notre espèce. » J’ai lancé une pétition en ligne demandant la suspension de l’accord de libre-échange avec les îles Féroé jusqu’à ce que le massacre cesse définitivement. Si M. Johnson n’est pas prêt à mettre 34 millions de livres sterling dans cette pétition…

 

 

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