En savoir plus sur Opel et Adam Opel

Perspectives de l’entreprise :

Depuis sa création en 1862, Opel s’est fixé pour objectif de rendre la technologie abordable et largement accessible à un large segment de la société. Cette vision est restée constante depuis ses débuts en tant que fabricant de machines à coudre, jusqu’à son expansion ultérieure vers les bicyclettes, et reste aujourd’hui au cœur du développement de tous les produits automobiles. Opel possède un profil de marque fort qui repose sur ces quatre pierres angulaires :

  • Polyvalence et flexibilité intérieure ;
  • Dynamique de conduite ;
  • Design contemporain et distinctif ;
  • Système d’infodivertissement moderne.

Dates clés :

  • 1862 : Adam Opel commence à fabriquer des machines à coudre à Rüsselsheim, en Allemagne.
  • 1886 : La production de bicyclettes débute dans l’usine d’Opel.
  • 1895 : Le fondateur de l’entreprise meurt, laissant l’entreprise aux mains de ses fils.
  • 1899 : Avec l’aide de l’ingénieur Friedrich Lutzmann nouvellement embauché, l’entreprise produit la première automobile Opel.
  • 1901 : Opel commence à produire des voitures conjointement avec la société automobile française Darracq.
  • 1902 : La première voiture entièrement construite par les frères Opel est commercialisée.
  • 1909 : Opel présente une voiture à bas prix qui devient très populaire, connue sous le nom de “voiture du docteur”.
  • 1911 : Un grand incendie dans l’usine Opel conduit l’entreprise à se retirer du secteur des machines à coudre.
  • 1914 : Après l’éclatement de la Première Guerre mondiale, la production s’oriente vers les camions destinés aux forces armées.
  • 1923 : La crise économique allemande force la fermeture de l’usine Opel.
  • 1924 : Après avoir étudié les méthodes de production automobile d’Henry Ford, les frères Opel installent une chaîne de montage dans l’usine, qui est rouverte et commence à produire le modèle populaire “Tree Frog”.
  • 1928 : L’entreprise devient une société par actions, Adam Opel AG.
  • 1929 : General Motors Corporation (GM) achète 80 % des parts d’Adam Opel.
  • 1931 : Opel devient une filiale à part entière de GM.
  • 1937 : Fin de la production de bicyclettes.
  • 1939 : Après le début de la Seconde Guerre mondiale, l’usine de Rüsselsheim est convertie pour être utilisée en temps de guerre.
  • 1945 : Plus de la moitié de l’usine principale d’Opel est détruite par les bombardements alliés.
  • 1947 : La production automobile reprend.
  • 1948 : GM reprend le contrôle de la gestion de l’entreprise.
  • 1962 : Ouverture d’un deuxième grand complexe industriel à Bochum.
  • 1982 : La production de la nouvelle voiture sous-compacte appelée Corsa commence dans une nouvelle usine à Saragosse, en Espagne.
  • 1988 : L’Opel Vectra fait ses débuts.
  • 1992 : Une usine ultramoderne ouvre ses portes à Eisenach, dans l’ancienne Allemagne de l’Est.
  • 1998 : L’Opel Astra redessinée est lancée et devient rapidement la voiture la plus vendue de GM en Europe.
  • 2002 : L’entreprise ouvre une nouvelle usine à Rüsselsheim.

Histoire de l’entreprise :

Adam Opel AG compte parmi les plus grands constructeurs automobiles allemands, produisant des voitures particulières, des véhicules utilitaires de sport et des véhicules commerciaux dans plus d’une douzaine d’usines en Allemagne, en Belgique, en Hongrie, en Pologne, au Portugal, en Espagne et dans d’autres pays non européens. Entièrement détenue et exploitée par le géant américain de l’automobile General Motors Corporation, Opel a été fondée au milieu du 19e siècle pour fabriquer des machines à coudre. L’entreprise s’est tournée vers la fabrication d’automobiles dès les premiers jours de l’industrie, produisant des voitures populaires accessibles au commun des mortels.

Opel a survécu aux ravages des deux guerres mondiales pour prospérer pendant le boom automobile des années 1950 à 1970, avant de connaître des difficultés plus tard, lorsque le marché s’est orienté vers des voitures plus petites et plus économiques. Rajeunie au début des années 1990 grâce à la modernisation des usines et à de nouveaux designs de voitures, Opel est devenue “la pièce maîtresse de la stratégie internationale de General Motors”. Mais l’internationalisation de la marque Opel s’est vite retournée contre elle, car Opel a perdu du terrain sur son marché de base, l’Europe, en raison d’une gamme de modèles mal adaptée à ce marché, et l’entreprise a souffert des relations tendues entre les cadres et les employés allemands de l’entreprise et leurs patrons aux États-Unis, ainsi que d’une détérioration de la qualité due à la réduction des coûts.

Origines du milieu du 19e siècle

L’entreprise a été fondée en 1862 par Adam Opel à Rüsselsheim-am-Main, en Allemagne (près de Mayence). Contre la volonté de son père, un serrurier, le jeune Opel, âgé de 25 ans, a formulé un projet de fabrication de machines à coudre. Après avoir travaillé à Paris pour apprendre son métier de compagnon, il est rentré chez lui pour ouvrir un atelier dans les étables de son oncle. Ses premières machines fabriquées à la main se vendent rapidement et l’entreprise naissante d’Opel prospère. En 1868, elle était devenue suffisamment prospère pour qu’il construise une nouvelle usine de machines à coudre de deux étages près de la gare de Rüsselsheim. Grâce au succès de son entreprise, Opel a pu se consacrer à la fondation d’une famille, et lui et sa femme Sophie ont eu cinq garçons. En grandissant, les fils d’Opel ont développé un intérêt pour la bicyclette, et Opel a acheté cinq de ces machines pour sa famille, malgré les objections de sa femme. En observant les bicyclettes de ses fils, Opel se rend compte que les mécanismes à trois roues, très hauts, pourraient constituer un nouveau mode de transport, ainsi qu’une source de revenus supplémentaire pour son usine. La première bicyclette a quitté l’usine d’Opel en 1866 et, très vite, l’usine d’Opel a produit 16 000 bicyclettes par an. La popularité de la bicyclette Opel a été renforcée par la renommée des cinq fils Opel, qui ont remporté des centaines de courses cyclistes à travers l’Europe.

La deuxième génération dirige l’entreprise vers l’industrie automobile

Adam Opel meurt en 1895 des suites d’une infection typhoïde, mettant fin à la première ère de l’entreprise Opel. Ses cinq fils héritent de l’entreprise et cherchent à la moderniser en se tournant vers de nouveaux produits afin de maintenir l’avantage concurrentiel de l’entreprise. Les hommes ont jeté leur dévolu sur l’automobile, l’un des derniers produits à être développé. Afin d’obtenir l’expertise nécessaire pour convertir leur chaîne de production de bicyclettes en voitures, les frères engagent en 1894 Friedrich Lutzmann, un célèbre inventeur et maître métallurgiste précédemment employé par la cour de Dessau. Cinq ans plus tard, Lutzmann a produit la première automobile Opel, un véhicule ressemblant à une voiture, avec un moteur arrière à un cylindre et une vitesse maximale de 20 kilomètres par heure.

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